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维特效应与自杀模仿

发布时间:2022-06-10 浏览次数:16次

富士康2010年14连跳事件,就是自杀模仿。正是新闻报道推动了事件,也因为报道终止事件平息。

研究显示,每当自杀新闻炒得热火朝天时,死于商业客机坠毁事故的人数便会激增10倍!更惊人的是,不仅坠机而死的人会增多,发生致命车祸的人数也会急剧增加。这到底是怎么一回事呢?

加利福尼亚大学圣地亚哥分校的一位叫大卫·菲利普斯(David Phillips)的社会学家认为自己找到了答案,他认为罪魁祸首是所谓的“维特效应”(Werther Effect)。

“维特效应”的故事既惊悚,又有趣。两个多世纪以前,德国大文豪歌德出版了一本小说,叫《少年维特的烦恼》。该小说轰动一时,但故事以书中的主人公维特自杀而告终。它让歌德名声大震,也在欧洲引发了一阵自杀浪潮。因为影响太过强烈,好几个国家都把这本书列为禁书。

菲利普斯对当代的“维特效应”做了跟踪研究。他的研究证明,只要报纸头版一登出自杀新闻,在新闻曝光率高的地区,自杀率就会激增。菲利普斯认为,这是因为一些内心饱受折磨的人读了别人自杀而死的报道后,就效仿了这种做法,了断了自己。这是社会认同原则的一个病态例证:这些人根据其他陷入困境的人的行动,决定了自己该怎么做。

菲利普斯考察了美国整整20年间的自杀统计数据,为当代“维特效应”找到了证据。他发现,每次自杀事件上了头版,其后两个月里自杀的平均人数就会比通常情况下的多58个。从某个角度上来说,每条自杀新闻会“杀掉”58个本来能够活下去的人。

菲利普斯还发现,自杀诱发自杀的倾向主要集中在大肆报道第一起自杀事件的地方。他指出,头一起自杀事件的曝光率越高,其后自杀的人数也就会越多(如下图所示)。

自杀新闻出现之前、期间和之后数个月的自杀人数

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又有研究表明,这种模式不仅限于报纸报道。

2017年3月31日,奈飞公司推出了系列剧网《13个原因》(13 Reasons Why)。在这部剧中,一名自杀的高中生留下了13盘录音带,详细讲述其自杀的原因。网剧播出后的30天里,青少年自杀率上升了28.9%,这个数字比研究者分析的5年内的任何一个月都要高,并因此排除了是“社会条件”导致自杀率上升的可能性。

上图提出了一个重要的伦理问题。仿效新闻自杀而死的人,本来是不该死的。自杀率在最初的猛增过后,虽然有所下降,但再也不会回到传统的水平。看到这样的统计,大肆炒作自杀消息的新闻编辑们应该停下来反思一下,因为相关报道有可能导致数十人死亡。

最新的数据表明,除了报纸编辑,电视从业人员也该思考一下自杀新闻造成的负面效应。不管自杀消息是出现在新闻报道、信息特写还是虚构的电影里,它都能引发自杀狂潮,有模仿倾向的敏感青少年尤其容易成为受害者。

你是否觉得“维特效应”跟自杀新闻导致陆空交通事故激增的现象未免太过相似?菲利普斯也注意到了这种巧合。事实上,他声称,轰动的自杀新闻之所以会引发事故热潮,原因其实是同一个:模仿自杀。知道别人自杀之后,一大批人觉得,对自己来说,自杀也是一条不错的出路。于是,有些人采取了直接的行动,不加掩饰地自杀了,随之而来的便是自杀率猛增。

因此,菲利普斯推断,要是整个现象背后藏着社会认同原则,那么,轰动性自杀新闻的主角应该跟之后导致事故的人存在显而易见的相似之处。

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菲利普斯意识到,要验证这一可能性,最简单的方法是看只涉及单车单人的车祸记录,于是他比较了自杀新闻里自杀者的年龄,和新闻见报后死于单人车祸的司机的年龄。他的预测再一次准得出奇,每当报纸详细报道了一名年轻人的自杀事件,其后就会有年轻司机开着车撞到树上、栽进洞里、滚下河堤;而若新闻报道的是老年人自杀,那么死于这类车祸的就是年龄较长的司机。

最后一项统计把我彻底说服了。我完全相信了,同时也为它感到十足的震惊。很明显,社会认同原则这么普遍又有力,连是生是死这样的问题都要受它左右。菲利普斯的研究结果说明了一点令人痛心的倾向,报道自杀的消息,促使一部分跟自杀者类似的人走向了绝路,因为现在他们发现自杀的念头更加站得住脚了。更可怕的是,数据显示,在这个过程中,往往会有许多无辜者白白死掉(见图4-6)。

自杀新闻上报之前、当天和之后的事故死亡人数波动情况

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从上图可以清楚地看出,新闻报道刊出后的3~4天最为危险。短暂回落之后,过上大约一个星期又会出现一波高峰。到了第11天,“维特效应”就消失了。好几种类型的数据都表现出了同样的模式,暗示了隐性自杀有些值得注意的地方。想用意外来掩盖自己效仿自杀行为的人,要隔上几天才会采取行动,或许是为了积蓄勇气、策划事故或是安排后事。

不管这一模式到底为什么呈现出这样的规律性,我们可以知道,在自杀并导致他人死亡的新闻报道刊出后的3~4天里,乘客的安全受到了最大的威胁。之后的几天也会很危险,但程度稍低。因此,我们建议,在这些时候外出旅行要特别当心。(摘自《影响力》)


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