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大流行期间的社会隔离可能会严重打击青少年

发布时间:2021-06-23 浏览次数:6次

关键点

  • 缺乏社会联系与身心健康问题的增加有关,例如心脏病和抑郁症。

  • 青春期大脑中发生的发育变化导致青少年特别容易受到社会孤立。

  • 青少年时期的大脑可塑性很高,这可能会使青少年接受积极的干预。


随着美国疫苗接种率的增加和感染率的下降,许多州的学校开始分阶段重新开放。这对父母和青少年来说都是受欢迎的解脱。过去一年左右的COVID-19大流行的社会成本可能对儿童和年轻人来说尤其重要。

当我还是个孩子在学校时,当人们说他们在假期中感到无聊时,我会有点困惑有整整两个月的自由时间远离繁重的学业,只有你的朋友和堂兄弟,还有你对公司想象为什么会有人抱怨?

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我必须长大后才能意识到个体差异在我们对各种情况的反应中起着重要作用。也许讨厌假期的孩子们真的没有太多的朋友圈可以玩;或者也许他们是那种在学校与许多同龄人定期互动最为重要的人;也许在四堵墙内进行富有想象力的游戏并没有为他们提供帮助。

当然,我的学校假期与大流行期间儿童和青少年面临并继续面临的情况完全不同。这是一种没有明显结束迹象的强制情况,并且至少持续了整个学年。

社会孤立的影响

科学研究一再发现社交互动的显着优势,这对任何人来说都不应该感到惊讶。缺乏社会联系不仅与抑郁症的可能性增加有关,而且与心血管疾病和高血压等疾病的发展和进展有关。一项研究甚至发现,在患有冠状动脉疾病的成年人中,与社会关系较好的人相比,与社会隔绝的人发生心脏死亡的风险是其两倍多。

当然,并不是每一种社会关系都会带来好处。在极少数情况下,处于恋爱关系中可能会带来压力,这反过来又会导致心理困扰和心率加快等症状,从而导致相关人员沉迷于不健康的行为。

青少年特别容易受到社会孤立的危害

但总的来说,如果社交互动对成年人很重要,那么它对青少年来说就至关重要。在此期间大脑中发生的发育变化导致青少年特别容易受到社会孤立许多疾病,包括抑郁症焦虑症和精神分裂症,在青春期会增加已经提出在这个年龄大脑暴露于压力源中发挥了重要作用

鉴于研究动物大脑为实验操作提供了极好的空间(你能想象让真正的青春期人类经受慢性压力以更好地了解大脑吗?),已经有许多关于压力对青春期大鼠大脑的影响的研究. 虽然可能无法直接从动物模型研究中推断出来,但各种哺乳动物物种生物学的显着共性赋予它们价值。


这些动物研究不仅表明隔离引起的压力会导致青少年大脑发生变化,而且这些变化比在成年人中观察到的持续时间更长。已经在诸如参与长期记忆存储的海马体和对目标导向行为很重要的前额叶皮层等区域观察到结构变化


在成年大鼠中,大部分压力引起的大脑结构变化似乎是可逆的;如果给 10 天的时间从压力中恢复,神经元的分支模式就会恢复到压力前的状态。令人沮丧的是,一些研究表明,青春期的老鼠需要更长时间才能在压力后恢复到正常的大脑结构,特别是与孤立有关的。

然而,重要的是要记住,就大流行而言,老鼠所承受的实验室条件比青少年所承受的任何条件都要激烈得多。这些研究涉及由于孤立而产生的压力,这是一种极端而罕见的反应。

干预途径

此外,也不全是坏消息。正常的青春期发育涉及大脑各个区域的密集修剪和再生——换句话说,这是人类发育过程中大脑可塑性很高的时期。这可能会使青少年大脑更适应和接受干预。青少年和青春期前儿童的父母可以从以下事实中感到欣慰:动物研究表明,出生后不久或儿童时期经历过创伤的老鼠在青春期对丰富的环境反应非常好。


丰富一个人的身体和社会环境可以帮助刺激他们的大脑。研究发现,当人们学习杂耍或镜子阅读等复杂任务时,大脑的某些部分实际上会变大。这种增加的至少一部分可能是由于学习所需的神经元之间连接数量的增加。也许学习一项新技能可以帮助减轻由于社交疏远而造成的一些孤立影响。

这场大流行也发生在历史上一个独特的时刻,大部分人口都可以访问互联网和其他帮助他们保持联系的资源。同伴关系对于青少年发展至关重要,社交媒体和消息/视频应用程序有可能帮助青少年在如此困难的时刻保持联系。

有时,超越自我的思考可能对心理健康有潜在的好处。父母可以鼓励青少年考虑将他们的时间(以安全、与社会保持距离的方式)志愿服务给需要帮助的组织或个人。

呆在家里也会压力很大。鉴于 COVID-19 在户外传播的风险很低,青少年可以出去短途散步,或花时间园艺,或在他们的露台上。我正在我的露台上打字这个故事,我发现坐在外面可以帮助我更好地集中注意力。

当然,除此之外,父母和青少年最好不要对彼此或他们自己太苛刻。由于父母对孤立的担忧(您的孩子可能至少不会感到孤立),因此推动青少年参与他们不舒服的事情可能不是一个好主意。

此外,有些人日复一日地不与其他人互动非常自在。对于内向的人来说,大流行和相关的居家令与他们的正常生活并没有太大的变化。

青春期是人们摆脱家庭结构并更多地被同龄人吸引的时候。从进化上讲,如果动物要远离群体,一定程度的冒险行为是必不可少的。大流行使许多家庭被迫长时间呆在密闭空间中。虽然有时这对任何一方来说都不是完美的情况,但它可能是一个让家人更亲近并尝试更好地相互理解的机会。


Aditi Subramaniam 一名神经科学博士,她是一个 2 岁女孩的母亲她喜欢写科学,她的孩子是理想的实验对象!



来源:psychologytoday

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