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幼儿爱探索,不爱奖励

发布时间:2020-08-25 浏览次数:33次

4~5的幼童似乎并不关心自己可以得到多少奖赏,他们更愿意探索这个世界的规律。

一项最新的研究表明,尽管幼童知道自己能够赢得奖赏,但是他们依然喜欢探索未知的选项。

研究人员发现,当成年人和4到5岁的孩子玩游戏的时候,如果游戏规则中的某个选项能够带来更大的回报,那么成年人和孩子都能够立刻学会怎样才能获得最大的回报。


探索不是盲目的

成年人会利用游戏规则获得最大限度的奖励。不过幼童会无视这些奖励,继续探索其他的选择,而且,幼童的这种探索方式也不是偶然随机的,是一种主动、有目的的过程。

研究报告的合著者、俄亥俄州立大学的心理学教授Vladimir Sloutsky说:“探索似乎是儿童早期的主要推动力,甚至比奖励还要重要。”

“我们认为,幼儿之所以需要探索,是因为探索可以帮助他们了解世界的运转方式。”

无论大人怎么理解孩子放弃奖励、追寻探索的原因,事实是,孩子们对新发现的探索绝不是随机的。研究结果显示,孩子们进行着系统的探索,以确保他们不会错过任何东西。

Sloutsky说:“当成年人想到孩子们跑来跑去好奇的探索世界的时候,他们可能会认为孩子们是在漫无目的地到处乱跑、打开抽屉和橱柜、随意捡起地上的东西,和不认识的人搭讪。但事实证明,他们的探索根本不是随机的。”


研究方法

Sloutsky与俄亥俄州心理学博士后研究员Nathaniel Blanco共同进行了这项研究。他们的研究结果发表在《发展科学》杂志上。

Nathaniel J. Blanco, Vladimir M. Sloutsky. Systematic Exploration and Uncertainty Dominate Young Children’s Choices. Developmental Science, 2020; DOI: 10.1111/desc.13026

研究人员进行了两项研究。一项研究涉及32名4岁儿童和34名成年人。首先,参与者看到了屏幕上的四种生物。

当参与者点击每种生物时,他们会得到一定数量的虚拟糖果。其中一个选项显然是最好的,会获得10个糖果,而其他3个图像的奖赏分别是1个,2个和3个糖果。在实验过程中,每种生物的数量从未改变。

实验的目标是让成人和孩子在100次试验中获得尽可能多的糖果。(实验结束后,孩子们可以把他们的虚拟糖果变成真正的贴纸。)

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实验1中的4个图像,右侧为获得奖励后的计量器。


实验一

正如预期的那样,成年人很快就知道哪种动物代表最多的糖果,并在86%的时间里选择了这种动物。但是孩子们选择最高回报生物的比率只有43%。

这并不是因为孩子们没有意识到哪种选择会给他们带来最大的回报。在研究结束后的记忆测试中,22个孩子中有20个都能正确识别出哪种生物带来的糖果最多。

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A)成人在大多数试验中都充分利用了最有价值的选择,而儿童在实验1和2中选择它的频率要低得多。

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B) 分析实验1中前20个实验表明,成年人在经历过很短的探索之后,就会转向高分获取模式。

Blanco说:“孩子们并没有像成年人那样被激励去获得最大的回报。”相反,驱动孩子们的似乎主要是在探索过程中获得更多的信息。

Sloutsky补充说:“而且,他们探索的次序也是不是漫无目的随机过程。当他们不选择最高回报的选项时,他们就会更加系统性地浏览其他选项,以确保在随后的选择中不会间隔太长时间。”

Sloutsk说:“如果他们很长时间没有选择某个选项,那么,他们就越不能确定该选项的价值(代表几个糖果),于是,他们就越想再检查一遍。”


实验二

第二个研究中的游戏与之类似,只是隐藏了一个选项,只有三个选项可见。每次试验中的隐藏的选项都是随机决定的,所以几乎每次都会不一样。但这四种选择代表的价值(糖果数量)从未改变,隐藏的选项也不变。

和第一个实验一样,这37个成年人在几乎每一次试验中的选择都是最优选,占总测试次数的94%。远远超过了36位4岁和5岁孩子的比例,这些孩子在40%的时间里选择了最高价值的选择。

当隐藏选项是价值最高的选项时,成人有84%的时间选择它,但是,如果隐藏的选项不是最高回报的话,成年人几乎不会选择这个低价值的隐藏选项(2%的时间)。而孩子们在40%的时间里选择了隐藏选项——不管它是否是最高值的选项。

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在实验2中,一个选项的奖励隐藏在门后,而其他三个选项在选择之前是可见的。右侧为计量器,每次选择获得的糖果都会累加到计量器中。


讨论

Sloutsky说:“大多数孩子被隐藏的选择的不确定性所吸引。他们想探索这个选择。”

然而,他指出,在儿童身上存在一些个体差异。例如,一些孩子的行为和成年人特别像,几乎总是选择价值最高的选择。另外一些孩子,在第二个实验中几乎总是回避隐藏的选项。

他说,这些差异可能与儿童认知成熟程度有关。

但似乎所有的孩子都会经历这样一个阶段:系统性的探索是他们的主要目标之一。

“尽管我们知道孩子们喜欢跑来跑去探索世界,但我们现在发现他们的行为有很多规律性。”Blanco说,“这个年龄段孩子们的那些貌似不稳定的行为,似乎很大程度上是由信息储备的驱动力所塑造的。通过探索获取信息,进而以发现世界的运转方式,对于孩子来说更加至关重要。

幼童在探索-利用困境(exploration-exploitation dilemma)中更多的关注探索,而非利用,有利于幼童以系统方式收集广泛的信息,从而形成有效的决策体系,为以后的生活奠定基础。


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