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小说《香水》的秘密:内嗅皮层与记忆

发布时间:2020-08-04浏览次数:8次


内嗅皮层(entorhinal cortex)不仅是阿尔茨海默症的关键所在,而且和记忆、情绪、嗅觉以及精神疾病有关。

德国作家帕特里克·聚斯金德1985年长篇小说《香水》主人公的奇特行为令人费解。为何主人公要不断的制造香水,那么这背后有着怎样的脑神经科学基础呢?

近些年来,科学家对内嗅皮层(entorhinal cortex)的研究为我们打开了一扇了解小说《香水》的大门。例如:研究人员发现,刺激这个区域可以促进神经发生(neurogenesis)并且能够改善空间记忆。或许主人公要不断的制造香水是为了维持自己大脑的功能。


内嗅皮层与记忆

研究人员很早就知道,阿尔茨海默症的最初症状就发生在内嗅皮层。这一区域直接与海马体相连,内嗅皮层参与了情景记忆、自传记忆和空间记忆的过程,并且起着至关重要的作用。内嗅皮层能够保护人们识别自己的能力和环境适应能力。

近年来,神经科学的巨大进步让人们看到了更多的希望。例如,科学家现在知道,tau蛋白会在大脑的特定区域积聚、并加速了神经的缓慢退化。

研究人员发现,对内嗅皮层进行电刺激可以促进生成锯齿状颗粒细胞,这些细胞会逐渐成为海马网络的一部分。换句话说,它会导致神经发生,而神经发生往往会导致记忆相关认知过程的轻微改善。

这种基于无创性脑电刺激的策略为我们提供了有趣的发现。

神经科学是迄今为止最令人兴奋的科学分支,因为大脑是宇宙中最迷人的物体。每个人的大脑都是不同的,这种独一无二的属性决定了他/她是谁。”

——斯坦利·B·普鲁斯纳
1997年诺贝尔生理学或医学奖得主


内嗅皮层的功能

内嗅皮质是大脑中颞叶的一个区域。科学家们通常将其称作是与海马体和新皮层不断交流的“接口”。它分为两个区域:内侧和外侧。

内嗅皮层的组织结构与大脑中的不同区域有着多种联结。例如,内嗅皮层会协同嗅觉和视觉路径一起工作。它还与颞叶、顶叶和额叶相连。不过,内嗅皮层的主要工作是直接联通海马体。

内嗅皮层及其周边大脑区域图

19世纪,Santiago Ramon y Cajal在尝试着了解神经系统的工作方式时,在颞后皮质中发现了这个特殊,Cajal被内嗅皮层和大脑其他部分的众多联结深深吸引。

现在知道,内嗅皮层有以下的功能:

叙述记忆与空间记忆

内嗅皮层对叙述记忆和空间记忆有着关键的作用。这意味着,持续不断的和海马体保持联系能够让我们整合那些和叙述性、情节性和语义记忆有关的事件。这些记忆塑造了我们的身份。同时,它引导我们进入你周围的空间,帮助适应任何的环境。


情绪记忆

如前所述,内嗅皮层向海马体发送信息并从海马体接收信息,海马体是边缘系统最重要的部分。海马体也和杏仁核相连。这也是每一个记忆都有情绪成分的原因。内嗅皮层,这个小而强大的结构,整合并储存了所有这些过程。

嗅觉系统

内嗅皮层与嗅觉皮层的各个部分相连。在动物界(尤其是在捕食者中),嗅球占很大一部分,但在人类和灵长类动物中,嗅球只将其结构的10%连接到内嗅皮层。然而,对于人类来说,这种联系使嗅觉记忆成为可能。这就是我们和过去的事件,以及某些气味建立联系的地方。



内嗅皮层与疾病

内嗅皮层的病变与多种疾病有关。最著名的是阿尔茨海默症。突变的Tau蛋白在内嗅皮层大量积累,引起的神经纤维缠结也首先发生在该区域。

哥伦比亚大学欧文医学中心进行了一项研究显示,大脑的这一区域就像通往这种毁灭性疾病的大门。研究还表明,内嗅功能衰退导致认知功能衰竭,导致海马体积随时间的推移而减少。这是老年痴呆症患者的典型问题。

精神分裂症也是与之有关的另一种疾病。来自意大利乌迪内大学的研究表明,精神分裂症患者的内嗅皮层在逐渐减少。右侧内嗅皮层的减少更加明显,并且造成了明显的结构不对称。

更好地了解大脑的结构和功能对人类而言,无疑是积极的。了解这些严重疾病与内嗅皮质等区域的关系,可以更容易地制定适当的策略,以期在未来减缓病情发展、改善患者的生活质量。

来源:心理学空间

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